そんなわけで

本日付でまたひとつ歳をとりました。

もはや誕生日を祝う年齢では無く「門松や、冥土の旅の一里塚」という戯れ句が身に染みる年齢ですが、それでもドタバタえっちらおっちら前に行こうと思います。皆様どうぞよろしくお願いいたします。

恰好イイ爺さんの小説はいかが?

バルーク(バック)・シャッツ。元テネシー州・メンフィスの刑事。
かつて第二次大戦に従軍し、ノルマンディーの地獄をくぐり抜け、帰国して古き良き、と言えば聞こえはいいが、警官が暴力を振るうのは当たり前の時代を357マグナム片手に生きた男。
「違う、ダーティ・ハリーのモデルは俺じゃない、ドン・シーゲルから一度だけ電話があった、それだけだ」
そんな男も刑事を引退して87才になった。
寡黙で、頑固で、時に強面なのは変わらないが、最後の部分はあまり出さない。
息子は不幸な事件によって失ったが、その意志を継いだ弁護士志望の孫が居る。
ハイテクはしらない、判らない。そういうのは若いのの仕事だと割り切っている。
怖い物無しの頑固者で皮肉屋、唯一素直に従わざるを得ないのは軍隊時代に惚れ抜いて結婚した妻だけ。

そんな男の元に、かつての軍隊時代の仲間から「頼むから告白を聞いてくれ」という話が舞い込んでくる。

仲間だったがクズ野郎で、大嫌いだが愛妻の言葉に逆らえず、バック・シャッツは病院に向かう。

すでに息も絶え絶えの元戦友は、「お前に告白したいんだ、『奴』はまだ生きている」と告げた。

第二次世界大戦、捕虜になったバックをさんざんいたぶり、意識不明になるほどの重傷を負わせた捕虜収容所の所長で親衛隊員の男が、今もどこかに生きている。

かつてヨーロッパの果てまでそいつを追いかけたこともあったが、80才を終えようとしている今、そんなことに何の意味がある? 毒づいたシャッツだったが、そのナチの所長は死んだとされた日付の後、「車のサスペンションが沈み込むほど」の金塊を持って逃げたはずだと元戦友は告げた……

という導入で始まるのがダニエル・フリードマンのバック・シャッツシリーズ1作目『もう年はとれない』(創元推理文庫)。

単なる「ジジィだけどスーパーマン」ではなく、肉体はボロボロ、記憶もあやふやになってくるのでアルツハイマーに怯え、でも反骨精神と人生経験から来る怜悧な頭脳は失っていないし、残り少ないと判っていながら「今後」のことに不安を抱え、欲ではなく「必要だから」金を欲する部分もある。でも卑屈には「なれない」。

翻訳の人が後書きで書くとおり「グラン・トリノ」のイーストウッドに「ダーティ・ハリー」の頃の乾いたユーモアを増量したような感じ、と言えば一番判りやすいでしょうか。
「どうして人は私に秘密を打ち上げたがるのだろう、私はそんなものにかかわりたくないというのに」
とひとりごちながら、ラッキーストライクをくわえ、すっかり重すぎると感じながらも愛用の357マグナムをショルダーホルスターに吊して「自分の中にある厄介ごとの影」を払いのけるために再び動き出すのがこの1作目。
そして黒人の民権運動が激化した50年代末、逮捕の瞬間まで追い詰めながら「ある事情」で見逃すしかなかった「プロ」の強盗が再び現れ「俺は48時間以内に死ぬ、復讐してくれ」と言い出します。
「どうやら、知りあいという知りあいはみんな、私をわずらわせずには死ねないらしい」
という幕開けなのが2作目「もう過去はいらない」


関わりたくない、というシャッツに対して「食えない性分は歳をとったからと言って衰えたりはしないよ、こりかたまって、もっと過激になるだけだ、そしておれには食えない味方が必要なんだ」と総入れ歯で笑いかける75才の「怪盗」イライジャがまた魅力的。アウシュビッツ以上の地獄から帰ってきたこの人物もシャッツ以上に「食えない」人物で、物語は過去(50年代)と現在(09年)を行き来しながら何があって、何が起こりつつあるのか、という謎解きをしていきます。
2作目ではシャッツの息子に何があったのか、シャッツの人生観に最も強い影響を与えた父母はどういう人物だったのかを明らかにしつつ、孫のテキーラとの掛け合いが増量されていて、また楽しいです。
どうも映画化も決まっているらしいですが、誰がバックを演じるのか楽しみです。
まさかイーストッドではないと思いますが……。

「 駄能力JK成毛川さん」が正式タイトルです

年明け早々ですし、楽しいweb漫画の話から始めましょう。

これもまた前回紹介した「宇宙戦艦ティラミス」を教えてくれた人からですが、

やわらかスピリッツというサイトで連載されていた「駄能力JK成毛川さん」です。
「駄能力JK成毛川さん」というのでてっきりヘッポコエスパーものだと思っていたら、主人公の成毛川さんの正体はクラスメイトの里中君と一緒に勉強会をしていてドキドキしている女の子ではなく、「ちんげちらし」という人間の陰毛を部屋のあちこちに散らすのが仕事という妖怪でした、と最初の1ページで説明されるという……こらまて(笑)
とはいえ成毛川さんは別に人外の正体があるわけではないらしいので、外見だけで言えば「無駄な能力を持ったJK」なのでタイトルに偽りはギリでない、ということになりますけれどもね(笑)

上手いのはエスパーなら人類の一種ですが、妖怪変化は明らかに人間ではないため、彼女自身は里中君との将来はきっぱり諦めていて、「だからこそ妖怪として彼の陰毛を!」という妖怪ならではの行動原理で動く、動くとドジッ子なので里中君にはラッキースケベの塊になる……だけではなくて、妖怪としての日常やらなにやらもあるというのが楽しいです。

やわらかスピリッツ「駄能力JK成毛川さん」

現在サイトには1~3話と最新6話、そして短篇が三本読めるようになっています。

2月に単行本が出て、売れ行きが良ければ続きが連載されるそうなので、よろしければ是非!

 

 

2015年も本日で最終日です

今年もあと1時間と少しとなりました。

今頃コミケから帰られる方、実家でゆっくりとくつろいでおられる方、私のように年末年始関係なし(あるいは年末年始だからこそ)働いておられる方、色々いらっしゃると思います。

今年も色々ございましたが、読者の皆様のおかげで何とか無事に過ごすことが出来ました。

私自身はこれまで支えてくれた2つの大きなシリーズを終わらせ(あそびにいくヨ!は最終巻までを刊行、疾走れ、撃て!は来年3月刊行となりましたが、執筆自体は終わっております)、ホッとした半面、溜まらなく寂しく、不安な気分の中、次の仕事に取りかかるべくあれこれと書いたり消したり送ったり、を繰り返しております。

デビューからするとかなり遠くから来ました。今年で神野オキナは15年、物書き稼業でご飯を食べるようになってから20年になります。

かなり遠くまで来たように思えましたが、意外とそうでもない、と判ったので、今はさらに遠くへ行くために準備をしているという所でしょうか。

それまで絶版だった「南国戦隊シュレイオー」をマイナビさんに協力していただいて電子書籍として復刊し、ホームページを移動し、ブログ方式に変更したのもその準備の一環です。

世間も世界も変わりつつあり、その中にある出版業界もまた大きく変わりつつあります。

もう少し、更に遠くへノタノタでもヨタヨタでも歩いていこうと思います。

色々無様もお見せすると思いますが、何卒皆様お付き合いの程を。

 

では皆様、良いお年を!(神野オキナ、中笈木六、由麻角高介)

年末と言えば(昭和生まれ限定)

昭和の30年代から50年代生まれなら判っていただけるかも知れませんが、年末には「定番映画」というものがありました。

特撮関係で言えば「他の特別番組の枠」を調整するためにむちゃくちゃな時間でカットされたゴジラ映画、そして「超大作の名作映画」でした。

代表的な物として私らが小学生の頃に定番だったのが「アラビアのロレンス」と「大脱走」と「タワーリングインフェルノ」。

前者はまごうことなきD・リーン監督の歴史大作映画、後者2本はまたそれに「オールスターキャスト」が付く豪華大作で、コタツにあたりながら、あるいは親戚縁者が集まる縁戚の中ぽけっと見ていたものです。

「大脱走」と「アラビアのロレンス」「タワーリングインフェルノ」は長い上映時間もあって2週、あるいは2日にわたる「前後編」放送で、また声優さんも当時の俳優に合わせた固定枠、聞いているだけでも耳の正月、という感じでした。

「大脱走」はこれまで長くカット版の吹き替え版しかなく、フジで放送された「前後編」時の全長版が望まれてましたが、数年前にようやくその音源が見つかって、現在あるBlu-rayはこのバージョンです。

とはいえ、今の人たちから観ると、殆ど知らない俳優さんばかり(この中で未だに存命なのは今はNCISのダッキー、当時はイリヤ・クリヤキンとして有名だったデヴィッド・マッカラムぐらいでしょう)そして、捕虜収容所の中ですから当然ですが、見事なまでに女っ気のない映画でもあります。

ですがS・マックイーンがひとり二役で演じたオートバイチェイスの場面ばかりではなく、そこに至るまでがまた面白いのです。

まるで水滸伝のように、各収容所から集められてきた「脱走の職人」たちが力を合わせて史上類を見ない大量脱走を行う、というソリッド極まりないお話だからこそ、各キャラクターたちの書き込みが出来るという、無駄のない作品で、長編を書くにあたって非常に参考になります。

実はトンネルが怖いトンネル掘りの名人、視力を失っていく生真面目でバードウォッチングが趣味の偽造書類の達人と、口八丁手八丁でどんな品物でも手に入れる調子のいい物資調達の達人の友情、冷静沈着だが冷徹になりきれないリーダーたち、そして名前も出てこない脇役たち。
見事なのはひとりも「マヌケ」に見えない事。「お人好し」は居ても物語の都合に合わせた間に合わせの人物はいない、ということでしょうか。
収容所の所長は空軍の人間なので「脱走兵なんか殺してしまえ」とうそぶくSSに対して「彼らは空軍の管轄だ!口出しをしないでいただこう!」と激怒し、つとめて紳士的に接してくるし、下っ端のドイツ人の兵士でさえ、元はボーイスカウトで、21個目の記章がもらえる前にヒトラーがボーイスカウトを廃止してヒトラーユーゲントに編入された、と暗い顔をし、ふとしたことを不審に思って脱走トンネルのひとつを見つけたりもするわけで。

脱走したあとの緊迫感溢れる展開も素晴らしいです。
中でも「初歩的だぞ」と指摘されたことで…………というあたりの皮肉や、それぞれの脱走者の結末があって、ラスト、冒頭と同様に独房に放り込まれ、不敵に笑いながら壁にボールを投げ始めるS・マックィーンはひとりでこの映画をかっさらう格好良さでした。

個人的に好きなのは密造酒を作ってアメリカ独立記念日を祝う場面。
密造酒のヒドイ酒でも喜ぶぐらい兵隊が酒に飢えてるコトだけではなく、それぞれのキャラクターらしい反応や会話、そしてこの場面が実は起承転結の「転」に繋がっていくところとか、まあ、凄いというしかないです。

そしてイギリス軍の「地獄耳(インテリジェンス)」と呼ばれる大尉が後にイギリスのテレビドラマ「特捜班CI5」で鬼のコーレイ部長を演じるゴードン・ジャクソンというのは今から振り返ると不思議な因縁ですね。

アイルランド人らしく前出のヒドイ密造酒でも「いや以外といけますよこれ」と答えて他の首脳陣を呆れさせていたのも楽しい。

そして「強くてタフで無表情」イメージのC・ブロンソンが珍しく「実は弱い男」を演じております。

今の「ワンカット7秒」の映画に慣れた人には退屈に見えるかも知れませんが、酒のツマミのようにちょいちょいと観ていくと味わいがだんだん判ってくる作品だと思いますよ。

あそびにいくヨ!1巻と最終刊が何故か割引き中

お疲れ様です。
今年もあと24時間とすこしとなりましたが皆様如何でしょうか。

個人的に今年一番大きかったのは最初のヒットシリーズ「あそびにいくヨ!」を無事に完結させたことです。
ふとした冗談のような思いつきから始まったこのシリーズ、皆様に愛されて本編20巻、外伝「キャットテイル・アウトプット」4巻もふくめ、合計24巻が世に送り出され、コミカライズが始まってCDになり、PS2のゲームになり、1クールのテレビアニメにもなりました。
あしかけ12年弱、まさか干支が変わるまでの付き合いになろうとは。
皆様、本当にありがとうございました。

そういうわけで、ということじゃないんでしょうが、今AmazonのKindleで1巻と最終刊が割引き販売中です。

またまとめ買いもできるようになりました。

年末年始の暇つぶしにでも、選んでいただければ幸いです。

田沼さん新刊

電子書籍版「南国戦隊シュレイオー」のジャケット、「マカリゼイン」、「虚攻の戦士」シリーズの表紙絵と挿絵、さらに中笈木六の「未亡人戦士・冴香」の挿絵と表紙絵を担当してくださっている田沼雄一郎さんの新刊が出ております。18才以上の方のみの購入物となりますが……。

田沼さんは手を抜かない人です。
デビュー作である「プリンセス・オブ・ダークネス」の時から成年漫画なのに書き込まれる世界観、人間の心を見据えた作品を常に作り続けています。
「SEASON」上下巻は禁断のネタを扱いながら、そこに「永遠の愛と恋」と「大人に翻弄される力の無い子供たちの心」を書き込んでいって、名作となりました。
かつては「受けていれば何でもアリ」で数巻にまたがる長編も珍しくなかった成年コミックですが、昨今、成年漫画は短篇が「望ましい」というデータが出ているらしく、なかなか連続性のある連載という物はできない時代です。

にも関わらず、田沼さんの短篇にはHだけではないキャラクターの息づかいと過去と未来と思いが交錯するさまが緻密に描かれています(特にクローズアップしない、さりげなく描かれているので、一回読むだけだと見逃すことも多いのですが).

しっかりとしたデッサンと構成力に支えられた田沼作品、立派な「大人の読み物」として如何でしょうか。

帝国の逆襲~ジェダイの復讐まで

昨夜というか今朝方(?)関東のあたりではスターウォーズの帝国の逆襲とジェダイの復讐(どうしても私の世代はジェダイの帰還、といわれてもしっくりきません)までを連続放送したそうで。

帝国の逆襲の時はまだ小学生で、余りにも人が並んでいつも見ていたグランドオリオンや国映館(どちらも今はありませんが那覇で有名な映画館で外国映画の大作はこのどちらかで掛かるのが常でした)では観ることが出来ず、若松国映という、普段はポルノ映画の専門だった小さな映画館に行くことになりまして……まだそういう方面に目覚めるどころか「どうして007では秘密兵器をすぐ壊しちゃうのに女の人との場面は長いのだろう?」と思うような子供だったので、映画館内のポスターにも興味は惹かれず、ただ「10回観て満足しなければあなたも変態!」という煽り文句以外は記憶から抜け落ちてますが、映画が始まってからのことは克明に覚えています。
閉塞感から一挙に解放される1作目と違い、2作目はひたすら耐えて偲んで……という地味な展開ながら、SFXはそれまで「むずかしい」とされていた雪原を背景にした合成を多用し、なによりも人形アニメでゆっくりとやってくるATATの重量感と、人間の合成の自然さに驚き、あの台詞にひっくり返り……終わった後、「もう少しこのイスに座っていたら続きが始まらないかな」と思っておりました。

そして数年後の「ジェダイの復讐」。私は中学に入っていて、沖縄でも「先行上映会」というものが催されるようになり、その第一号がこの映画だったと思います。

場所は「沖縄唯一の70ミリスクリーン」がうたい文句だった先出のグランドオリオン。
何とかお金を捻出し、一人で見に行ったらそこに当時所属していたアニメサークルの先輩(大学生)が居て、その人に当時沖縄にも上陸し始めていた「クレープ」なる食べ物を、初めて食べました(そのお店はテーブル席があるクレープ屋で、皿に折りたたんだクレープをチョコソースなどで盛りつけ、フォークとナイフで食べるというオシャレ系でしたが、一年足らずで撤退、今はその場所に地元で有名な『青島食堂』があります)。
凄く楽しくハッピーエンドで面白かった、と思う半面、銀河を揺るがす戦いの結末が、なんで森の木陰でドンジャラホイ、で終わるんだろうと微かに思いましたっけ(笑)

そのエンディングも「特別編」で書き換えられ、ダース・ベイダーの中の人はアナキン叔父さんからアナキン君に変更させられ、イウォークの宴会は音声カットという形で「帝国を妥当した喜びにわく銀河」のカットが入ったんですが……でもやっぱりあの旧三部作の初回上映版こそがやっぱりいいなあと思うわけです。

「特別編」どころか「新三部作(EP1~3)」から入った人たちはどう思うんでしょうね。